Die überwiegende Mehrheit der Bürger musste für ihren Lebensunterhalt arbeiten und vermied es, die Toga zu tragen, wann immer dies möglich war. [9] [10] Mehrere Kaiser versuchten, seine Verwendung als öffentliche Sankleid echter Romaniten zu erzwingen, aber keiner war besonders erfolgreich. [11] Die Aristokratie klammerte sich als Zeichen ihres Prestiges daran, gab sie aber schließlich für das bequemere und praktischere Pallium auf. Das öffentliche Protokoll verlangte rote Stiefeletten für Senatoren und Schuhe mit halbmondförmigen Schnallen für Equites, obwohl einige Sandalen im griechischen Stil trugen, um “mit der Menge zu gehen”. [34] [35] Teures Schuhwerk war ein Zeichen von Reichtum oder Status, aber völlig unbeschadet zu sein, muss kein Zeichen von Armut sein. Cato der Jüngere zeigte seine tadellose republikanische Moral, indem er öffentlich barfuß ging; viele Bilder der römischen Götter und später Statuen des halbgöttlichen Augustus waren unbeschadet. [36] [37] Die Selbstversorgung mit Kleidung zahlte sich aus. Das Kardienen, Kämmen, Spinnen und Weben von Wolle war für die meisten Frauen Teil der täglichen Haushaltsführung. Personen mit mittlerem oder niedrigem Einkommen könnten ihr persönliches oder familiäres Einkommen durch Spinnen und Verkaufen von Garn oder durch Weben von Stoffen zum Verkauf ergänzen. In traditionalistischen, wohlhabenden Haushalten wurden die Wollkörbe, Spindeln und Webstühle der Familie im halböffentlichen Empfangsbereich (Atrium) aufgestellt, wo die mater familias und ihre Familia so ihre Industrie und Sparsamkeit unter Beweis stellen konnten; eine weitgehend symbolische und moralische Tätigkeit für diejenigen ihrer Klasse, anstatt praktische Notwendigkeit. [77] Augustus war besonders stolz darauf, dass seine Frau und seine Tochter anderen römischen Frauen das bestmögliche Beispiel gegeben hatten, indem sie seine Kleidung spinnen und webten. [78] Hochkaste Bräute wurden erwartet, um ihre eigenen Hochzeitskleider zu machen, mit einem traditionellen vertikalen Webstuhl.

[79] Die meisten Priester waren hohen Status vorbehalten, männliche römische Bürger, in der Regel Richter oder Ex-Magistrate. Die meisten traditionellen religiösen Riten verlangten, dass der Priester eine Toga praetexta trug, in einer Weise, die als kapitulierendes Velato (Kopf bedeckt [von einer Falte der Toga]) beschrieben wird, wenn er Augury, Gebetsreit oder Diebesgut bei Opfern vortrug. [50] Wo ein Ritus die freie Verwendung beider Arme vorschreibt, könnte der Priester den Cinctus Gabinus (“Gabine cinch”) einsetzen, um die unbequemen Falten der Toga zurückzubinden. [51] Neben den Tuniken trugen verheiratete Bürgerinnen ein einfaches Kleidungsstück, das als Stola (pl. stolae) bekannt war und mit traditionellen römischen weiblichen Tugenden, insbesondere Bescheidenheit, in Verbindung gebracht wurde. [12] In der frühen Römischen Republik war die Stola Patrizierinnen vorbehalten. Kurz vor dem Zweiten Punischen Krieg wurde das Recht, es zu tragen, auf plebejische Matronen und auf befreite Frauen ausgedehnt, die den Status einer Matrone durch Heirat mit einem Bürger erlangt hatten. Stolae bestand typischerweise aus zwei rechteckigen Stoffsegmenten, die seitlich durch Fibeln und Knöpfe in einer Weise verbunden waren, die es ermöglichte, das Kleidungsstück in elegante, aber verdeckte Falten zu drapieren. [13] Roms regierende Elite erarbeitete Gesetze, die darauf abzielten, öffentliche Darstellungen von persönlichem Reichtum und Luxus zu begrenzen. Keiner war besonders erfolgreich, da die gleiche wohlhabende Elite Appetit auf luxuriöse und modische Kleidung hatte. Exotische Stoffe waren zu einem Preis erhältlich; Seidendämme, durchscheinende Gazen, Goldtuch und komplizierte Stickereien; und lebendige, teure Farbstoffe wie Safrangelb oder Tyrian-Lila. Nicht alle Farbstoffe waren jedoch teuer, und die meisten Römer trugen bunte Kleidung.

Saubere, helle Kleidung war ein Zeichen der Seriosität und des Status unter allen sozialen Schichten. Die Befestigungen und Broschen, die zur Sicherung von Kleidungsstücken wie Umhängen verwendet wurden, boten weitere Möglichkeiten zur persönlichen Verschönerung und Ausstellung. Die Toga virilis (“Toga der Männlichkeit”) war ein halbeliges, weißes Wolltuch mit einer Breite von etwa 6 Fuß und einer Länge von 12 Fuß, drapiert über die Schultern und um den Körper herum.